Let op, dit is geen slapstick

Vooral de beginzinnen in de verhalen van Merijn de Boer zijn belangrijk. Dat vindt Kees ’t Hart die de nieuwe verhalenbundel  De geur van miljoenen van de jonge auteur voor De groene Amsterdammer recenseert (4.06.’18). Hij citeert drie van deze ‘huiselijke, “gewone” openingszinnen’. De Boer vindt hij geen humorist; humor probeert hij zelfs zo ver mogelijk weg te houden. Maar vergis u niet, want de verhalen van De Boer ‘gaan van gewoon naar raar en vaak uiteindelijk naar grotesk’.  Enkele verhalen wekken bij  ’t Hart beelden op van Mr. Bean, of Tommy Cooper, maar het loopt niet uit op slapstick: ‘gevoelig zijn ze en altijd licht wanhopig.’

Bijzonder aangesproken wordt ‘t Hart door het verhaal ‘waar de Vestdijkliefhebber het flink voor de kiezen krijgt.’ Uitgangspunt van het verhaal ‘Uit liefde voor Vestdijk’ is een volstrekt komische situatie die toch ‘niet komisch wordt uitgewerkt, eerder tragisch.’ De recensent vraagt zich af of hier een afrekening met Vestdijk plaats vindt? Daar is geen sprake van; evenals bij andere verhalen over schrijvers als Springer, Proust, Achmatova en Wodehouse houdt De Boer  ‘oneindig veel van ze maar kijkt wel mooi uit om dat aan ons te laten merken.’

WvW, 5 juli 2018

Terug omhoog

´Een luchtige dans rond een zwaar onderwerp´

In haar artikel over de gepubliceerde briefwisseling tussen Willem Brakman en Simon Vestdijk spreekt Aleid Truijens over ´lichte brieven van zwaarmoedige mannen´ in Sir Edmund, 30 juni 2018. Vestdijk is vrijwel onafgebroken depressief, Brakman bij vlagen; toch zijn deze brieven ´een luchtige dans rond een zwaar onderwerp: depressie.’  De voor- en nadelen van medicijnen worden uitgewisseld, maar een probleem voor Vestdijk is dat van de gebruikte medicijnen ‘de frisheid er snel vanaf gaat.’ Toch doen de schrijvers ‘hun best de ander te vermaken.’ Er ontwikkelt zich dan ook een vriendschap tussen beide schrijvers, die zich ook vermaken om de complexe liefdesrelaties van hun gemeenschappelijke vriend Nol Gregoor.

Brakman helpt Vestdijk ook nog aan potentieverhogende middelen ter bevordering van het gewenste vaderschap, maar dit helpt hem niet tegen de depressie.

WvW, 30 juni 2018

Terug omhoog

O en voorgoed voorbij

‘Het graf van Vestdijk lijkt net zo vergeten als zijn werk.’ Zo begint het hoofdstukje over Vestdijk in een boekje waarvan ik dacht dat het net verschenen was, maar dat al het licht zag in 2012. Onno Blom en Werry Crone stelden een fraai fotoboekje samen met foto’s van de graven van 21 schrijvers, chronologisch geordend op sterfdatum, van Betje Wolff en Aagje Deken (overleden 1804) tot Harry Mulisch (overleden 2010). Alle hoofdstukjes hebben behalve foto’s korte essays met daarin de geschiedenis van lijden, sterven en begraven (cremeren) van de literaire helden van de samenstellers. Hun keuze voor de 21 is namelijk geheel persoonlijk en willekeurig. ‘Een ereplaats heeft hij in elk geval niet’, constateren Blom en Crone bij het graf van Vestdijk, dat behoorlijk overwoekerd is. Ach, het was Vestdijk zelf die het bij leven al wist:  

’t Antwoord op elk raadsel in de tijd,
D’eendre oplossing: vergank’lijkheid.(Mnemosyne in de bergen) 

Het boekje, dat in een Vestdijkverzameling niet mag ontbreken, heeft als titel een passende regel uit een gedicht van J.H. Leopold, O en voorgoed voorbij. Het verscheen in 2012 bij de Arbeiderspers.

FH, 18 juni 2018

Terug omhoog

100, dat zou fijn zijn

Veel aandacht deze week in de media voor Gaven, giften en vergiften, de onlangs verschenen briefwisseling tussen Vestdijk en Brakman, ook al kort besproken op deze site (29 mei en 26 januari). Een uitvoeriger bespreking verschijnt in Vestdijkkroniek 132.

 Zo trekt Arjan Peters in Sir Edmund/de Volkskrant (In beweging, 9 juni 2018) de volgende les uit de bundeling brieven: “Om het niets te vermijden, de depressie die gepaard gaat met staren naar het plafond, dient men in beweging te blijven.” Hij spreekt van een “wrang” boek; de twee houden wel een jolige toon aan, maar de vriendschap kent een tragische ongelijkheid. “Brakman is de beginnende auteur die opkijkt tegen Vestdijk.” En: “Brakman werd door hem gebruikt.”

Ook Rob Schouten (100 pillen zou fijn zijn. Willem Brakman en Simon Vestdijk schrijven in hun brieven alleen over pillen, affaires en Nol Gregoor, Letter & Geest/Trouw, 9 juni 2018) mist wel enige diepgang in de brieven; aan het slot van zijn lange recensie trekt hij dan ook de conclusie: “Je hebt het gevoel dat ze zich voor elkaar een beetje uitsloofden, zodat je over hun maatschappelijk of innerlijk leven niet veel te weten komt, maar vermakelijk is het allemaal wel, zeker voor liefhebbers van beider werk.” Hij mist, zoals gezegd, het intellectuele, literaire discours, de opheldering van geheimzinnigheden in het werk en autobiografische achtergronden. In een briefwisseling tussen twee schrijvers zou je dat toch verwachten. Ook hij signaleert dat Brakman dienstbaar wil zijn aan de zuinige Vestdijk, die van gratis medicatie wordt voorzien. Weliswaar mist Schouten de literatuur in de brieven, maar hij heeft dan toch genoten van “eloquente humor, het fraaie taalgebruik waarin geroddeld [over Nol Gregoor] en over amoureuze betrekkingen geklept wordt.” Soms kunnen we zelfs spreken van “virtuoze meligheid”. Volgens Schouten is Brakman daarbij de geestigste van de twee. Maar die schrijft daarentegen weinig over zijn huiselijke situatie. Een van de ‘krenten in de pap’ is voor Schouten dat Vestdijk een Simca 1000 koopt.

 Het verschijnen van de briefwisseling is voor Carel Peeters (Schrijven als medicijn tegen depressie: de brieven van Simon Vestdijk, vrijnederland.nl, dinsdag 12 juni) aanleiding een artikel te schrijven waarin hij vooral ingaat op de depressies waaraan Vestdijk leed. Hij vindt het jammer dat de lezer van de brieven niet veel inzicht krijgt in hoe die depressie zich bij Vestdijk in het dagelijks leven manifesteerde. “Het gaat alleen maar over de buitenkant, niet over waar het probleem huist: de binnenkant. Vestdijk heeft zich er geen enkele keer toe kunnen zetten om uit de doeken te doen dat hij (bijvoorbeeld) dagenlang wanhopig als versteend achter zijn bureau zat en zich volstrekt leeg voelde. Of dat hij zich (zoals gebeurd is) in een donker gemaakte kamer verschanste, met een deken over zich heen op een bank lag en als een hond gromde tegen iedereen die dreigde binnen te komen.” Peeters meldt dat we meer over Vestdijks depressies weten uit brieven of getuigenissen van vrienden of vriendinnen als Johan van der Woude en Henriëtte van Eyk. “De brieven aan Brakman in Gaven, giften en vergiften zijn voornamelijk ‘bedelbrieven’ om een nieuw voorraadje pillen.” Over de depressies van Vestdijk zegt Carel Peeters dat Vestdijk als schrijver niet zou hebben bestaan “als hij zijn depressies niet had gehad. Hij schreef om niet depressief te worden. Hij schreef om de depressies te vlug af te zijn.” Peeters verwijst naar het tweede hoofdstuk van De persconferentie als we aanwijzingen willen lezen over wat Vestdijk tijdens een depressie  (‘de hel op aarde’) onderging. Volgens Peeters tref je die aanwijzingen in deze brieven dus nauwelijks aan. Een uitzondering is de meest uitvoerige en openhartige brief die Vestdijk schrijft na de depressie van 1969. Hij kijkt dan terug op een periode waarin hij de dood herhaaldelijk als ‘een verlossing’ zag. 

Volgens Peeters hebben de brieven weinig om het lijf. Ze maken wel duidelijk “dat Vestdijks schrijverschap grotendeels bevochten is op de depressies en op de angst ervoor.” Hij trekt na het lezen van de brieven van Vestdijk de conclusie:  “Simon Vestdijk (1898-1971) zou geen groot schrijver zijn geweest als hij in zijn leven niet 30 à 40 keer aan depressies had geleden”.

Op de brieven van Brakman gaat Peeters in deze bespreking helemaal niet in.

RJ, 15 juni 2018

Terug omhoog

Drie romans van Vestdijk in DBNL

Van Simon Vestdijk publiceert DBNL deze maand drie romans: Het vijfde zegelMeneer Visser’s hellevaart en Else Böhler, Duitsch dienstmeisje. Die laatste titel, verschenen in 1935, gaat deels over een liefde van de auteur, en is deels een beklemmende beschrijving van het opkomende fascisme in Duitsland. De Duitsers verboden het boek tijdens de bezetting  Uit voorzorg begroef Vestdijk zijn eigen exemplaar in de tuin. Het mocht niet baten, hij werd geïnterneerd in Sint Michielsgestel.

WvW, 1 juni 2018

Terug omhoog

Pagina 1 van 761234...102030...»»

Kalender: Actueel

juli 2018
M D W D V Z Z
« jun    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  

Categorieën